肺炎危機成為科技發展的轉機?!

雖然COVID-19對全球的經濟造成重大影響,但同時也成為審視過去與未來科技發展的好時機。
尤其是數位轉型和機器人的運用一直是近年來各大企業的口號,新冠肺炎的爆發也讓各個企業與商家有更急迫性的改革,同時對未來的科技趨勢有更清晰的輪廓與發展方向。

以下七項科技發展是近年來人們所著重的方向,也因此次新冠肺炎的爆發,增加了這些科技工具落實的機會,成為加速發展的契機。

一、無人機運送(Delivery Drones)

新冠肺炎的爆發,導致無人機運送/自動化運輸的需求來得又快又急,在中國已有許多無人機運送的案例,包括在醫院和診所利用無人機、機器人運送藥品至病患房間,或是利用無人機運送食物、生活用品至隔離在家中或是在隔離所的民眾,減少真人接觸與傳染的風險。

另外,無人機與機器人的運輸也是電商領域在未來發展中著重的一環,目前亞馬遜、UPS、Alphabet、和Walmart 等越來越多公司已經在測試無人機運輸,試圖降低電商物流、快餐外送的配送成本,根據統計,在疫情爆發前,全球有已有2.49萬台企業無人機為商業目的生產出貨。
然而在無人機的發展中,空安問題與法規一直是企業所要面對之難題,此次新冠病毒的爆發讓人們了解無人機運輸能夠減少真人接觸、降低病毒傳播的風險,各國政府也藉此機會重新審視或是寬鬆無人機的法規。

二、機器人 (Worker Robots)

雖然機器人、機器手臂已是工廠中常見的工具,但在日常生活中還是極為少見。在未來,機器人在生活中的運用將更為普遍,例如在此次疫情爆發後,醫療機器人也成為各國的防疫利器,包括協助測量體溫、噴灑酒精消毒、或是清潔醫院與隔離所等等。
在美國華盛頓州的醫療中心,成功利用醫療機器人將新冠肺炎患者治癒,醫生們利用機器人的相機鏡頭、麥克風與聽診器等功能,坐在病房外就能達到與病患溝通與醫治的功能,同時也大幅減低醫護人員被感染之風險。

三、遠端醫療/遠端照護 (Telemedicine and Asynchronous Care)

隨著科技發展,人們對於虛擬的醫療諮詢、照護接受度越來越高,近幾年遠端照護的需求也呈現爆炸性的增長。此次新冠病毒的爆發,美國政府為了防止病患造成醫院壅塞,將遠端醫療諮詢擴增至六千多萬人使用,一方面可以稍微減緩醫院的負擔,另一方面遠端醫療也得以有落實的機會。

當人們越來越能夠接受非實體的醫療諮詢與看診,遠端照護的發展也會隨之蓬勃,例如糖尿病患者每天輸入血糖值至線上,醫生在遠端也可以監測數據並同步給予診斷。
若是遠端醫療和照護能夠執行,則可以大大減緩醫院的壓力,將實體治療或是病床留給更需要的人。

四、生物辨識、電腦視覺與熱顯像技術(Biometrics, Computer Vision and Thermal Imaging)

生物辨識的發展一直是具有爭議性的議題,不過在新冠肺炎衝擊之下,許多國家應用了生物辨識與熱顯像技術協助防疫,熱顯像已在許多國家廣泛運用在車站等公共場所,監控是否有體溫過高的民眾搭乘大眾運輸,減少病毒傳播的風險。

在生物辨識的部分,俄羅斯政府利用人臉辨識來協助執行隔離,同時利用智慧手環、手機APP搭配指紋、聲紋辨識來監控居家隔離的民眾。然而在生物辨識的發展中,隱私權往往是備受爭議的議題,如何在隱私權與有效防疫中取的平衡,同時也是各國政府所面臨的課題。

五、 5G 普及(5G Connectivity

雖然電信公司在近幾年大肆宣傳 5G 時代的來臨,但普及率始終有限, CCS insights 預計 2020 實際使用 5G 的人口數只達兩億,且大部分集中在亞洲。電信商顧慮消費需求不達預期水平,而不願擴建產能,同時消費者對於 5G 服務的性價比抱持懷疑,來自供給和消費端的一推一拉使得 5G 應用陷入停滯。
此時 COVID-19 的大流行反到成為 5G 的推手,隨者越來越多消費者在家辦公或實施遠距教育,超載的網路需求帶動 5G 發展,其頻寬高速、低延遲的特點則可以解決網路流量突增的挑戰。

六、社群虛擬實境 (Social Virtual Reality)

COVID-19 已迫使數百萬人在家隔離,人們除了利用 VR 頭戴裝置玩電動遊戲、探索虛擬旅遊景點和各式線上娛樂,更試圖從線上的VR 社群平台(如 Rec Room, Altspace VR 等中),重溫人際互動。
同時,企業將 VR 作為訓練員工、舉辦會議、協作等連結員工的工具。舉例來說,全世界的科學家已經轉向利用 VR 軟體平台 Nanome ,合作進行新冠狀病毒的研究和潛在治療方法。

七、智慧語音(Voice Tech and Smart Homes)

研究顯示人們一天中接觸手機的平均次數高達 2600 次,在疫情肆虐的當下,手機無可避免成為病毒或細菌孳生殘留的溫床。隨著大眾對病毒傳播的恐慌與日俱增,語音技術成為減少接觸、減緩病毒在家中傳播的解決辦法。

研究預期智慧語音的蓬勃發展,將持續擴展到任何可能被認定為病毒傳播媒介的家用器具上,如電視、娛樂遙控器、電燈開關、家電、衛生設備和警報系統等,透過導入語音控制開關功能,降低消費者觸摸的次數。

綜合以上各項的科技工具與趨勢,針對疫情的科技服務與未來發展不外乎分為:降低真人接觸、宅經濟、安全防護以及補充人力。雖然新冠肺炎的爆發造成全球經濟受到嚴重衝擊,但同時也為未來的新經濟與科技發展奠下新契機。

參考資料:How COVID-19 Is Fast-Tracking Emerging Tech

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